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The Casual Vacancy. Lo nuevo de J.K.Rowling

 

“Alohomora”, “Expecto Patronum”, son palabras (hechizos) arraigadasJ. K. Rowling en el imaginario colectivo, gracias al pequeño hechicero Harry Potter, salido de la mente de la británica J.K.Rowling, y que de seguro no se encontrarán en ninguna de las 480 páginas del nuevo libro de la autora: The Casual Vacancy (aún sin título en español).

Y aunque la cuesta de superar, o al menos igualar, ya no en ventas, si no en críticas positivas y en aceptación la saga del pequeño mago, es muy difícil de superar, la autora se muestra positiva ante la inminente salida de su primer libro para adultos. “Soy la escritora más libre del mundo”, ha comentado, “Si todo el mundo dice que es malo, que regrese a mis magos, no daré una fiesta, pero sobreviviré”.

Por supuesto, con la enorme cantidad de dinero que ingresó gracias a las ventas (más de 450 millones de copias) de Harry Potter, puede permitirse un desliz. La pregunta sería, al menos de mi parte, si será capaz de demostrar lo buena escritora que es fuera del mundo irreal de Hogwarts. Habrá que esperar a leer este libro, que aborda temas como la adicción a la heroína, la prostitución, el deseo adolescente y la familia monopaternal, y al que la revista New Yorker describe como: “comedia rural de formas que, habiendo tratado temas sociales sobre el estado de la nación, se convierte en un melodrama negro”.

The Casual Vacancy

Aquí les dejo la sinopsis de The Casual Vacancy.

Tras la muerte de un concejal de Pagford, una aparentemente idílica población del suroeste de Inglaterra, parte de los vecinos comienzan a maquinar cómo encontrar un reemplazo que simpatice con su causa: liberar al pueblo de la responsabilidad de tratar con una barriada de viviendas sociales.

Esperaremos, aunque me declaro no fanático de Rawling, a ver cómo le va a esta nueva aventura literaria que, de seguro, por tener en la portada el nombre de la autora, ya tiene asegurado, al menos, un buen inicio.

Sitio web de la autora: http://www.jkrowling.com/

Si quieres tener ya este libro: http://www.amazon.com/The-Casual-Vacancy-J-K-Rowling/dp/0316228532

Imágenes cortesía de Google.

Fuente: http://www.europapress.es

 

Contenido especial: El árbol de Navidad.



Árbol de Navidad.
Ya estamos más cerca de ese día en el que, tras cenar en abundancia, nos reunimos alrededor del árbol adornado, impacientes y alegres por ver que sorpresas aguardan envueltas en esos papeles multicolores, coronados con lazos no menos llamativos. Algunas nos emocionarán, otras, pues no tanto, pero da igual, porque la expectación es lo mejor de la velada. 
¿El gran protagonista? ese árbol, natural a veces, artificial en otras, que oculta bajo sus ramas insufladas de guirnaldas y bolas resplandecientes, lo que ansiamos para nosotros. Pero, ¿de dónde viene esa tradición de decorarlo? ¿Te interesa saberlo? Sigue leyendo.

Se dice que los druidas (clase social elevada en la sociedad celta) de Europa Central, que sacralizaban todo lo relacionado con la naturaleza, celebraban el cumpleaños de uno de sus dioses (Frey, Dios del sol y la fertilidad) adornando un árbol de hoja perenne (coníferas), y que era muy cercana en tiempo a la Navidad Cristiana. Dicho árbol recibía el nombre de Yggdrasil (Árbol del universo). En la copa de este se hallaba el cielo (Asgard y el Valhalla), mientras que en sus raíces se encontraba el infierno (Helheim).

Cielo e infierno simbolizados en el árbol.
Cuando los primeros Cristianos llegaron a Europa, con su afán evangelizador, descubrieron esta tradición que tomaron para sí cambiándole por completo el sentido a la misma, y volviéndola en celebración del nacimiento de Cristo.


Se dice también que San Bonifacio (evangelizador Cristiano de Alemania y al que se le atribuye la “invención” del árbol de Navidad)) cortó el Yggdrasil con un hacha y en su lugar sembró un pino, que por ser de hoja perenne, representaba el amor a Dios. Lo adornó con manzanas que representaban el pecado original y las tentaciones, y con velas que representaban la luz de Jesucristo en el mundo.

El primer árbol navideño en Europa.

Posiblemente el primer árbol, tal como lo conocemos ahora, surgió en Alemania, alrededor de 1605, y se implementó para darle calidez al frío de la Navidad. Posteriormente llegó a Finlandia en 1800, a Inglaterra en 1829, en donde lució en el Palacio de Windsor en 1841, por primera vez.
A los hogares españoles, la idea de decorar los árboles llegó en 1870 de la mano de una mujer rusa de nombre Sofía Troubetzkoy, reciente viuda del Duque de Morny, hermano de Napoleón Bonaparte, y que se casó con el aristócrata español José Isidro Osorio y Silva-Bazán (¡vaya nombrecito!), el Gran Duque de Sesto.

Decoración tradicional de Navidad.
Por supuesto que los hay tradicionales, como el que vemos arriba, también los hay modernos, poco convencionales (foto inferior), pero sea como sea, no deja de ser uno de los íconos inconfundibles de la Navidad, y sin el cual, esta fecha no sería lo que es. 

Árbol navideño Pac-man.
Imágenes cortesía de Google images, sobrefotos.com.

Bill Gates. 11 reglas a tener en cuenta.

Bill Gates.
Williams Henry Gates III, el archiconocido Bill Gates estuvo de vuelta en su antiguo instituto (Lakeside, Seattle. EEUU) para dar un discurso ante los alumnos. Allí aprovechó la ocasión para señalar 11 reglas, sus 11 reglas, que no se aprenden en la escuela. Hay que prestarles atención porque dejan datos interesantes entre ellas, sobre todo viniendo de quien vienen.

  • 1- La vida no es justa, acostúmbrate a ello.
  • 2- Al mundo no le importará tu autoestima. El mundo esperará que logres algo, independientemente de que te sientas bien o no contigo mismo.
  • 3- No ganarás $ 5.000 mensuales apenas salir del instituto y no serás vicepresidente de una empresa, con auto de empresa, hasta que hayas terminado el instituto, estudiado y trabajado mucho.
  • 4- Si cree que tu profesor es duro, espera hasta tener jefe. Ese si que carecerá de vocación de enseñanza y de paciencia.
  • 5- Dedicarse a voltear hamburguesas no te resta dignidad. Tus abuelos tenían una palabra diferente para describirlo: Oportunidad.
Once reglas que no se enseñan en la escuela.

  • 6- Si metes la pata, no es culpa de tus padres. Así que no lloriquees por tus errores: Aprende de ellos.
  • 7- Antes de que nacieras tus padres no eran tan aburridos como lo son ahora. Se volvieron así por pagar tus cuentas, recoger y lavar tu ropa sucia, escucharte alardear sobre lo “cool” que eres y lo “poco cool” que ellos son. Así que antes de emprender tu lucha por salvar las selvas tropicales contaminadas por la generación de tus padres, comienza por limpiar tu propia vida, empezando por tu habitación, armario y escritorio.
  • 8- En la escuela pueda haberse eliminado la diferencia entre ganadores y perdedores, pero en la vida real no. En algunas escuelas ya no se pierden años académicos, te dan varias oportunidades para encontrar la respuesta correcta en tus exámenes, y buscan ponerte tareas son cada vez más fáciles. Esto no se parece en nada a la vida real.
  • 9- La vida no se divide en semestres. No tendrás vacaciones largas en lugares lejanos y muy pocos jefes se interesarán en que te encuentres a ti mismo. Todo esto tendrás que hacerlo en tu tiempo libre.
  • 10- La televisión no es la vida real. En la vida cotidiana, la gente de verdad, tiene que salir de café de la película para irse a trabajar.
Bill Gates en la revista Time.
  • 11- Sé amable con los “NERDS” de tu escuela. Existen muchas probabilidades de que uno de ellos termine siendo tu jefe.

Esta última regla, sobre todo viniendo del personaje, es la que más llama la atención y te hace reflexionar. Así que ya lo sabes, presta atención cuando alguien de este calibre dispara notas como estas, porque pueden serte de utilidad.


Thanksgiving Day. A dar las gracias.

Una de las mejores cualidades, si no la mejor, de esta fecha que se celebra el cuarto jueves de Noviembre, es sin duda la oportunidad de reunirte con quienes son realmente importantes para ti, compartir, y cenar en el mejor de los ambientes posibles. El pavo horneado, el famoso “gravy” (salsa elaborada con los jugos del pavo cocinado), el pan de maíz, y sin duda, los deliciosos postres, hacen que este día sea uno de los más especiales en los EEUU, y en Canadá, claro, donde también se celebra, aunque el segundo lunes de Octubre.
Por supuesto estamos hablando del Thanksgiving Day (Día de acción de gracias, en español)
Cena de Acción de Gracias.
También la ocasión es marcada por los desfiles multitudinarios que organizan los grandes almacenes, o tiendas por departamentos, y en los que se esmeran por, cada año, hacerlo más original y más grande, si cabe.

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Especial Halloween. Top películas de terror.

Cerca de Halloween como estamos, no podíamos dejar de mencionar las películas que hacen que nos tapemos los ojos con miedo, o que activan esos resortes invisibles que nos catapultan desde nuestros asientos. Esta lista de diez está tomada de The Internet Movie database, IMDB, la base de datos de la filmografía mundial más visitada y referida, y son las elegidas por los votos de los visitantes al sitio, por lo que nos parece bastante fiable. De todas maneras, para gustos colores, y muchos no estarán de acuerdo con esta selección. Al final ponemos nuestras favoritas. Ustedes eligen.

1. Psycho (Psicosis). 1960.

Fotograma de Psycho.
¿Quién no ha visto, o al menos oído hablar de esta película? Todo un clásico de terror (tal vez más de suspenso) del maestro Alfred Hitchcock. Nada comparable a la versión de 1998, en la que se pierde toda la magia de la original. “Si no está roto, no lo repares”, reza un viejo refrán.
Sinopsis: Una mujer roba 40.000 dólares de su jefe y huye hasta dar a parar a un alejado motel que regenta un joven hombre, atormentado bajo el influjo de su madre. De ahí en adelante la locura de Norman Bates (Anthony Perkins), gerente del lugar, desencadena la peor pesadilla de la mujer (Janet Leigh). 

2. Alien (Alien, el octavo pasajero). 1979.

Alien, el octavo pasajero.
Un superclásico del terror-ficción. El director Ridley Scott nos lleva a bordo de una nave espacial en donde nos aguarda un sorpresa. 
Sinopsis: La tripulación de una nave minera, respondiendo a un misterioso mensaje de ayuda, aterriza en un planeta distante en donde investiga y se encuentra con una extraña criatura.


3. The Shining (El Resplandor). 1980.

Jack Nicholson en su máxima expresión en El Resplandor.
Basándose en una novela del maestro Stephen King, Stanley Kubrick hace que Jack Nicholson se convierta en figura de nuestras pesadillas. 
Sinopsis: Una familia, contratada para vigilar un gran hotel durante el invierno, se ve envuelta en el terror que desata un malévolo espíritu al manipular al padre, un aspirante a escritor, mientras el hijo psíquico tiene visiones tenebrosas del pasado y del futuro.
Como dato extra queda que a Stephen King nunca le gustó la adaptación que hizo de su obra Kubrick, por lo que él mismo realizó el guión para una versión posterior, de 1997 y que fue poco afortunada, vale decirlo.

4. Diabolique (Las Diabólicas). 1955.

Afiche de Las Diabólicas.
A esta película se le hizo un “remake” o nueva versión en 1996, protagonizada por Sharon Stone, Isabelle Adjani, y Chazz Palminteri, bastante aburrida, desde mi punto de vista.
Sinopsis: La esposa de un cruel director de escuela, junto con la amante de este, conspiran para asesinarlo, pero luego de alcanzar su propósito, el cuerpo del hombre desaparece misteriosamente, convirtiendo la existencia a las dos mujeres, que mantienen una “relación especial”, en un pozo de angustias.

5. The Thing (La Cosa). 1982.

Afiche de La Cosa.
De John Carpenter no se puede esperar más que una buena dosis de miedo en cada una de sus películas. En estos momentos hay un “remake” de esta película en cartelera en varios países.
Sinopsis: Un grupo de científicos en la Antártida se topa con un ser de otro planeta que toma la forma de aquel a quien asesina.


6. Nosferatu, eine Symphonie des Grauens (Nosferatu, el Vampiro). 1922.

Fotograma de Nosferatu, el Vampiro.

El director de esta película, F.W. Murnau, quiso hacer una adaptación del libro Dracula de Bram Stoker, pero, al no obtener los derechos, terminó haciendo una versión libre del mismo. Película muda que arrancó gritos de miedo a la audiencia. Sobre cómo se filmó esta obra se hizo una película, “La sombra del vampiro” con Willem Dafoe. 
Sinopsis: El conde Orlok, un vampiro, muestra interés en adquirir una residencia en Wismarck, Alemania, y lo hace a través de un agente inmobiliario que descubrirá la verdadera naturaleza de este personaje.


7. Faust (Fausto). 1926.

Afiche de Fausto.

Película del mismo director de Nosferatu, y adaptada de los cuentos tradicionales de la figura de Fausto recogidos en la versión de Goethe. Película clásica del cine mudo.
Sinopsis: Fausto es un noble y bondadoso anciano por cuya alma pelean el bien y el mal. El mal es representado por Mefisto (Mephisto en inglés), un enviado de Satanás.


8. The Exorcist (El Exorcista). 1973.

Afiche de El Exorcista.

Un clásico de terror donde los haya. Esta película logró que la gente que fue a verla saliera despavorida de los cines. Desde mi punto de vista, uno de los efectos de maquillaje mejor logrados en el rostro de Linda Blair, amén del más terrorífico. Fue reestrenada en el 2000 con algunos minutos adicionales de película, que le dieron mayor amplitud a la historia, sin cambiar su esencia. Es la película encantada, la de mayor misterio tras bastidores, por excelencia.
Sinopsis: Una niña, Regan MacNeil (Linda Blair), es poseída por una antigua y maligna entidad, lo que obliga a su madre a buscar ayuda en un sacerdote que realizará un exorcismo. 


9. Rosemary´s Baby (El bebé de Rosemary – La semilla del Diablo). 1968.

Fotograma del bebé de Rosemary, con Mia Farrow.

Si la película dirigida por Roman Polanski es un clásico del terror, más lo es el libro del que se adaptó, escrito por Ira Levin. Una muy joven Mia farrow se luce en pantalla bajo la asfixiante atmósfera creada por Polanski.
Sinopsis: Una joven pareja se muda a un apartamento en la célebre Casa Bramford (NY, EEUU), en el que se verá rodeada por “peculiares” vecinos. Una noche, Rosemary tiene pesadillas en las que un ente diabólico la posee a la fuerza, para darse cuenta tiempo después de que está embarazada. 


10. Das Cabinet des Dr. Caligari (El gabinete del Dr. Caligari). 1920.

Fotograma de la película El gabinete del Dr. Caligari.

Considerada la primera película expresionista de la historia, este clásico mudo fue dirigido por Robert Wiene. El expresionismo en el cine, influiría luego en el gran Alfred Hitchcock. Los decorados distorsionados de este film le otorgan una atmósfera opresiva y amenazante.
Sinopsis: El desquiciado doctor Caligari, junto con su fiel asistente sonámbulo Cesare están relacionados con una serie de asesinatos en un pueblo alemán.  El narrador de la obra, Francis, conoce, en un carnaval, al Dr. Caligari, que presenta a Cesare como una atracción que puede responder a cualquier pregunta que se la haga, incluso sobre el futuro. Francis luego descubrirá que el Dr. no es lo que parece.


Esta es la selección de los visitantes a IMDB. Hay mucho clásico, que no por eso deja de ser bueno.


Ahora vamos con la selección de Letras Libres. Son 14, sin orden específico, aunque la primera sin duda debe ser El Exorcista.


The Exorcist (El Exorcista). 1973.


Hellraiser (La puerta al infierno). 1987.


Poltergeist (Juegos diabólicos). 1982.


A Nightmare on Elm Street (Pesadilla en la calle del infierno). 1984.


Saw (El juego del miedo). 2004.


The Changeling (Al final de la escalera). 1980.


The Howling (El aullido). 1981.


Halloween (Halloween). 1978.


Bram Stoker´s Dracula (Dracula de Bram Stoker). 1992. 


Night of the Living Dead (La noche de los muertos vivientes). 1968.


The Ring (El Aro). 2002.


The Omen (La Profecía). 1976.


Jaws (Tiburón). 1975.


Enchanted (Encantada). 2007.



Esta película produjo en mi, particularmente, un profundo sentimiento de angustia, mezclado con verdadero terror. ¿Cómo no atribularse ante un musical de Disney?


Espero que les hayan gustado ambas selecciones. Si les parece que faltó alguna (que sin duda así es), no duden en dejárnoslo saber. 


Aquí el vínculo a la lista de las 50 mejores película de terror en IMDB: http://goo.gl/tZTFs


Fuentes: http://www.imdb.comhttp://es.wikipedia.org/wiki/Wikipedia:Portada

Artículos relacionados:

  • http://goo.gl/bS0yb (Premiarán ciencia ficción, horror y fantasía en los Scream Awards 2011)
  • http://goo.gl/ApkkB (Industria de la nostalgia: El exorcista, la mejor película de terror de todos los tiempos)



Especial Halloween. La celebración.

Ya se acerca una de las celebraciones más difundidas en el planeta: Halloween, o por su nombre en español, Noche de brujas. Pero ¿de dónde sale esta festividad? Veamos.

Toma su origen de la festividad celta del Samhain (el final de la temporada de cosechas) que significa “fin del verano” y a la que también se la consideraba el fin de año de esta antigua cultura. Los celtas creían firmemente en que ese día la puerta entre este mundo y “el otro” (el de los muertos) se abría permitiendo el paso de espíritus, tanto buenos como perversos.

Samhain – Fin del verano.
En tanto los espíritus de los ancestros eran invitados y celebrados, los otros, los más temidos, eran espantados mediante el uso de trajes y máscaras para evitar que estos dañaran a las personas, de ahí, se cree comenzó el uso de disfraces que identifican esta fecha.

Máscara de Halloween.


La palabra Halloween deriva de la expresión inglesa All Hallows´Eve, que traduce al español Víspera de todos los Santos, y que es justamente la celebración católica (halloween es secular, es decir, no religiosa) que se lleva a cabo el día posterior a esta, el 1° de Noviembre. Llegó a los EEUU de la mano de los inmigrantes irlandeses y desde ahí se popularizó al resto del orbe, en parte gracias a películas que tocaban la parte oscura y macabra de la fecha. ¿Cómo olvidar al Mike Myers de John Carpenter en la película Halloween?

Las tradiciones.

Las calabazas.

El tallado de calabazas viene de una leyenda irlandesa, la de Stingy Jack (Jack el tacaño) que era un personaje mentiroso, embaucador y, eso, tacaño como nadie. En dos ocasiones se encontró con el mismísimo Lucifer que venía a reclamar su malvada alma, pero en ambas Jack lo engañó, por lo que al momento de morir, y no siendo aceptado ni el el cielo ni el infierno, Satanás lo condenó a deambular por los caminos con un nabo seco que llevaba dentro un carbón ardiendo como única fuente de luz que le guiaría en su eterno peregrinar entre los reinos del bien y del mal. Con el devenir del tiempo, Jack el tacaño fue conocido como Jack of the Lantern (Jack el de la linterna), acortándose después a Jack O´Lantern. El nabo de la leyenda fue sustituido por calabazas, y el carbón, por velas. Las decoraciones en las puertas también se usan, según la leyenda, para evitar que Jack llamara a ellas.

Calabazas de Halloween – Jack O´Lantern.
Dulce o truco.

Originalmente “Trato u Truco” proviene de una leyenda celta relacionada también con Jack O´Lantern. Cuenta que en este día, Halloween, los espíritus de todos los reinos vagaban libres por la tierra, en especial uno realmente malvado: Jack. Este iba por todos los pueblos, de puerta en puerta, pidiendo trato o truco a los atribulados habitantes que preferían hacer el trato, sin importar el costo de este, antes de permitir que el malvado espíritu obrara su “truco”, que consistía en maldecir la casa con innumerables infortunios como la muerte del ganado o la enfermedad de las personas. La palabra se transformó en la conocida “Trick or Treat” de hoy en día.
Por supuesto que ya no hay Jack que nos maldiga si no aceptamos su trato, tan solo niños (y algunos adultos) que nos piden dulces a cambio de salvarnos de una travesura. 

Imagen de la película de terror Trick or Treat.
Y de ahí viene esta celebración que invita a dejarnos llevar por nuestros miedos, a rogar por no quedarnos solos en casa precisamente esa noche. Y, a los más ajenos a lo macabro, a disfrutar en fiestas de disfraces bañadas de licor y música a todo trapo.

Pero de todas formas, procura darle alguna chuchería a quien toque a tu puerta, sobre todo si la noche se torna más oscura y sientes un leve escalofrío que atenaza tu espinazo.

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